Utenos „Uniclub Casino – Juventus“ komanda rungtynių metu prarado kelis žaidėjus, tačiau tai nesutrukdė mesti kovą Panevėžio „Lietkabeliui“.

Lietuvos krepšinio lygos („Betsafe-LKL“) ketvirtfinalio starte Nenado Čanako auklėtiniai namie 102:101 (22:15, 22:29, 29:21, 14:22, 15:14) palaužė Utenos ekipą ir serijoje iki trijų pergalių išsiveržė į priekį 1:0.

„Lietkabelis“ uždavė gerą toną rungtynėms ir atitrūko, o pirmuosius taškus uteniškiams Rokas Gustys pelnė tik beveik įpusėjus pirmam kėliniui – 2:9. Neišvengta aštresnių kontaktų, po kurių nuostolį patyrė „Uniclub Casino – Juventus“ ekipa. Ignas Vaitkus sulaukė smūgio į akį, kuris buvo stiprus – po jo žaidėjas paliko ne tik aikštę, bet ir areną – buvo išgabentas į ligoninę.

Utenos ekipa po pirmo ketvirčio atsiliko 15:22. Antrajame kėlinyje siautėti ėmė Vytautas Šulskis, užpylęs oponentus tritaškiais. Taip „Uniclub Casino – Juventus“ trumpam persvėrė rezultatą (42:41), tačiau Gedimino Oreliko tolimas šūvis leido šeimininkams į pertrauką išsinešti trapią persvarą – 44:42.

Po pertraukėlės „Lietkabelis“ susigrąžino dviženklę persvarą (54:44), tuo tarpu „Uniclub Casino – Juventus“ gretos toliau retėjo – mačas baigėsi Rokui Gusčiui. Aukštaūgis po dėjimo surėkė į veidą varžovui, už ką gavo techninę nuobaudą. Prieš tai jis buvo gavęs nesportinę pražangą, tad likusias rungtynes jis stebėjo iš rūbines. Techninės pražangos tuo nesibaigė – ją gavo ir Gintautas Matulis, o „Lietkabelis“ pirmavo 73:65.

Intriga nemažėjo – G.Matulis ir T.Lekūnas pelnė reikalingus taškus, o panevėžiečių puolimas strigo (70:73), kol nepataikė G.Orelikas. Kelių gerų progų „Lietkabelis“ neišnaudojo ir labiau nepabėgo, tuo tarpu V.Šulskis buvo taiklus, o V.Koreniukas išvedė į priekį Utenos klubą – 79:78. Dar viena techninė pražanga fiksuota Utenos ekipos suolui, tai leido susigrąžinti pranašumą panevėžiečiams – 81:79. Tiesa, neilgam, nes V.Koreniukas realizavo baudas, o abi ekipos keitėsi vienu metimu po kito – 85:85. Būtent ukrainietis persvėrė rezultatą kertiniu metimu, tačiau J.Airingtonas prasižengė ir siuntė mesti baudų D.Giedraitį. Taip šis išplėšė pratęsimą – 87:87.

Per papildomą laiką komandos žengė gana lygiai, bet jau greitai visą mačą tylėjęs Panagiotis Kalaitzakis pataikė iš toli, vėliau pelnė dvitaškį ir lygino rezultatą – 95:95. Užsikūręs graikas išvedė į priekį panevėžiečius (98:97), tuo tarpu P.Milleris išnaudojo abi baudas – 99:98. Dž.Gagičius nepataikė iš po krepšio, P.Milleris šįkart nervų išbandymo tinkamai neišlaikė ir rezultatas nekito.

D.Giedraitis prasiveržimu pelnė reikalingus taškus, bet jam atsakė P.Milleris (101:100), vis tik netrukus lemtingų baudų mesti stojo Dž.Gagičius – 102:101. Paskutinėmis akimirkomis dar buvo fiksuota pražanga – arbitrai ėjo žiūrėti, kada ji atlikta. Ji buvo atlikta po laiko, tad rungtynės baigėsi panevėžiečių pergale.

Dėl patempto raumens uteniškiams nepadėjo ir Martynas Gecevičius.

„Lietkabelis“: Gediminas Orelikas 21, Kasparas Bėrzinis 16 (3/5 trit.), Dovydas Giedraitis 14 (6 rez. perd.), Nikola Radičevičius, Džordže Gagičius (7 atk. kam.) ir Vytenis Lipkevičius (6 rez. perd.) – po 13.

„Uniclub Casino – Juventus“: Patrickas Milleris 25 (5 rez. perd.), Vytautas Šulskis 24 (5 atk. kam.), Rokas Gustys 17 (15 min., 6 atk. kam.), Gintautas Matulis 11, Vladislavas Koreniukas 10.